Mrs Dalloway Réponse

Mrs. Dalloway est un roman de Virginia Woolf, publié en 1925.

Historique du texte

Woolf avait initialement intitulé cet ouvrage The Hours. Ce titre fut repris en 1998 par Michael Cunningham pour un roman qui met en scène Virginia Woolf au moment de l’écriture de Mrs. Dalloway.

Résumé

Le récit décrit une journée de Clarissa Dalloway, dans l’Angleterre d’après la Première Guerre mondiale. Elle se rend d’abord chez le fleuriste, mais loin de se centrer sur ce seul personnage, Virginia Woolf offre une fresque de la ville de Londres et de ses habitants, vie rythmée pour tous par Big Ben. Peu après, Mrs. Dalloway revient chez elle, et alors qu’elle fait le point sur le choix qu’elle a fait des années plus tôt d’épouser Richard Dalloway au lieu de Peter Walsh, elle reçoit la visite impromptue de ce dernier soupirant. La conversation avec ce dernier est émaillée par le ressac d’anciens souvenirs qui jaillissent dans l’esprit de Clarissa. Ici, Virginia Woolf réussit à entrecroiser surface des choses et exploration en profondeur des consciences intimes au fil des secondes qui s’écoulent, dans le désordre apparent de ce qui surgit en soi et dans le monde.

En contrepoint de Clarissa Dalloway, le récit s’attarde sur Septimus Warren Smith, un jeune militaire qui souffre depuis son retour du Front, d’hallucinations et de schizophrénie. Ce jour-là, il se défenestre au moment où le médecin qui le soigne cherche à l’interner. Or, ce même médecin se trouve être un des invités à la soirée de Mrs. Dalloway, et quand il mentionne devant elle cet événement, Clarissa se retire à l’écart, bouleversée par le choix de ce jeune homme que, pourtant, elle ne connaît pas.

Thème

L’un des thèmes principaux de cet ouvrage est l’altérité, qu’il s’agisse de soi face aux autres, mais aussi du face-à-face entre soi et soi-même. Mrs. Dalloway s’apprécie ainsi de plusieurs façons. D’abord, elle apparaît un personnage mondain, puisqu’elle prépare au cours de la journée une réception qui a lieu à la fin du roman. À ce moment-là, elle est un être en représentation, elle joue son rôle d’hôtesse de maison comme un chef d’orchestre. Il y a aussi une distinction entre Mrs. Dalloway et Clarissa bien qu’il s’agisse de la même personne. Clarissa représente le personnage dans son intériorité, en tant que personne qui pense et qui sent. Mrs Dalloway représente le moi public du personnage, c’est sa situation civile, son rang social. Le même type de distinction s’opère pour chacun des personnages secondaires. Cette dichotomie, au cœur du roman, laisse des zones d’interrogation, notamment sur les raison qui ont poussé Clarissa à quitter l’être qu’elle aimait pour se marier avec un inconnu qui avait pour seule caractéristique de « bien présenter ».

Adaptations

  • Une adaptation cinématographique par Marleen Gorris du roman, sous le titre Mrs. Dalloway, est sorti en 1997.
  • Cet ouvrage a inspiré Michael Cunningham pour son roman The Hours, récompensé du prix Pulitzer, adapté au cinéma par Stephen Daldry en 2001 avec le film The Hours.

(Source : Wikipédia)


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